ENTRADA DESTACADA

▷▷ Royal Parks Half 【 2022 】

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  ✨✨  ROYAL PARKS HALF 【 2022 】 La Royal Parks Half es una de las medias maratones m√°s prestigiosas del circuito mundial. No tanto por sus marcas, ya que es una carrera ben√©fica y entiendo que los premios deben ser m√°s bien escasos, por lo que no vienen corredores √©lite top, pero si lo es por su ambiente, por el recorrido y su excelente organizaci√≥n.   Al contrario que el Marat√≥n de Londres que transcurre en su mayor parte alejado del centro, la Royal Parks Half nos lleva por el coraz√≥n de la ciudad, visitando lugares tan emblem√°ticos como el Palacio de Buckingham, el Mall, Big-Ben, Trafalgar Square, Admiralty Arch y los 4 parques que le dan nombre a la carrera, Green Park, St. James Park, Kesington Gradens y, por supuesto Hyde Park que es donde est√° situado el centro de operaciones de la carrera y por d√≥nde transcurren los √ļltimos 13 kil√≥metros.   Conseguir una plaza para esta media no es nada f√°cil. El cupo est√° limitado a 16000 corredores y, salvo unos pocos corredores √©lite, el res

▷▷▷ Maraton AMBERES | ANTWERP Marathon 【 2019 】




     




Amberes (Antwerpen) fue la sede de la VII olimpiada de la era moderna en el a√Īo 1920. El Estadio Olimpico construido para el evento y remodelado entre los a√Īos 2001-2002 acogi√≥ los JJOO del 20 de Agosto al 12 de Septiembre. 

La decisi√≥n de elegir a Amberes como sede de los JJOO fue como homenaje para honrar a los heridos por la Primera Guerra Mundial y a los luchadores belgas en esta guerra. Por primera vez se realiz√≥ el Juramento de los Atletas y fue izada por primera vez la bandera Olimpica, que presenta, en fondo blanco, a los cinco anillos Ol√≠mpicos. Tambi√©n por primera vez, los participantes solo pod√≠an entrar a los Juegos a trav√©s de los Comit√©s Ol√≠mpicos Nacionales. 

El programa olímpico comprendía 22 deportes, con 156 pruebas y 26 países participantes, siendo el finlandés Paavo Nurmi, conocido como El Finés Volador uno de los atletas mas destacados del evento. En esas olimpiadas hizo su debut, consiguiendo la medalla de plata en 5000 y la de oro en 10000 y en las pruebas de campo a través, tanto en categoría individual como por equipos. Ha sido considerado como uno de los mejores deportistas de la historia.


Estadio Olimpico 1920 


Mi periplo maratoniano me llev√≥ hasta esta bonita ciudad belga para disputar el XXXIX AG Antwerp Marathon. Ser√≠a mi marat√≥n #24, el #4 del #12MC19 y mi marat√≥n en ciudades ol√≠mpicas #11. Tambi√©n iba a ser la primera vez en la que iba a correr 2 maratones el mismo mes, con lo que entraba en algo totalmente desconocido y no estaba seguro de si mis piernas lo iban a aguantar. El poco entrenamiento entre el Marat√≥n de Viena del 7 de Abril y un inoportuno pinchazo a 5 d√≠as del Marat√≥n, me lo iban a poner todav√≠a m√°s dif√≠cil. 

El viaje ya lo ten√≠a organizado desde hac√≠a algunos meses, con lo que pude conseguir unos buenos precios, tanto de vuelos como en el Hotel Leonardo, el cual recomiendo totalmente ya que est√° al lado de la estaci√≥n de tren de Amberes y en pleno centro. 

Para llegar a Amberes, la mejor opción (y la más económica) es volar a Bruselas y luego coger el tren en el mismo aeropuerto que en poco más de media hora te deja en Amberes. Para ver los horarios y comprar los billetes, la mejor opción es la página oficial de los trenes belgas, SNCB o su app donde con un sencillo registro, puedes guardar tus tickets sin necesidad de imprimirlos. Yo usé la app que descargué de Google Play


Este marat√≥n incluye tambi√©n visita a Bruselas :) 


Aunque Amberes no es excesivamente grande y se puede recorrer a pie, en caso de necesitar utilizar el transporte publico os recomiendo visitar la p√°gina de De Lijn y descargaros su app de Google Play o Apple iOS. Al igual que la de los trenes, con el registro tenemos acceso a la compra de billetes, mapas, horarios, etc... 

Hab√≠a programado un viaje de tres d√≠as en los que el S√°bado ser√≠a el de toma de contacto y recogida de dorsal, Domingo Marat√≥n y paseo por la tarde y el lunes de visita a Bruselas. Un fin de semana no da para profundizar en ninguna ciudad, pero s√≠ para al menos llevarte una impresi√≥n general. 

Llegu√© temprano por la ma√Īana a Amberes y tras dejar la mochila en el hotel (la habitaci√≥n no me la daban hasta las 1400), me fui a dar un paseo para recoger el dorsal y as√≠ aprovechar para ver un poco la ciudad. De la estaci√≥n cetral, una de las visitas obligadas por su arquitectura, me dirig√≠a Groenplaats, d√≥nde podemos encontrar la estatua de Rubens y d√≥nde est√° la Catedral. Ese fue el lugar elegido para ubicar el ropero y la zona de masajes del Marat√≥n. A poca distancia se encontraba Grote Markt que es la Plaza del Ayuntamiento y d√≥nde iba a estar situada la meta. Es realmente bonita, aunque la fachada del Ayuntamiento estaba en obras con una lona que simulaba la propia fachada. Hab√≠a ya alguna valla, pero nada parecido al montaje de Viena. El espacio era bastante reducido. No recorrer√≠amos mucho m√°s de 50 metros desde la entrada a la plaza hasta la meta.


Estaci√≥n Central Amberes 


Grote Markt 


De ah√≠ me dirijo al r√≠o para cruzarlo a trav√©s del Santa Ana Pedestrian Tunnel, una obra de ingenier√≠a a la que se puede bajar tanto en ascensor, adaptado para bicicletas, o por unas espectaculares escaleras mec√°nicas de madera muy parecidas a las de Macy's en NYC. El t√ļnel une la zona centro de Amberes con el barrio de Linkeroever d√≥nde estaba situada la Expo Marathon y la zona de salida.


Escaleres mec√Ęnicas de madera 

Tunel Santa Ana 


Aunque el fin de semana y todas las carreras que se celebraban dentro del evento, reun√≠an a unos 30000 participantes, para el marat√≥n ser√≠amos s√≥lo unos 3200. La Expo era una gran carpa con unos cuantos stands y luego una zona de jardines acotada d√≥nde hab√≠a otras carpas mas peque√Īas con firmas comerciales y d√≥nde tendr√≠amos que recoger los dorsales, camisetas y obsequios. Por cierto, muy acertado el detalle de regalarnos un cintur√≥n para los que lleven movil, llaves, geles, etc... 

Con fresquito y lloviznando un poquito, no tuve ning√ļn problema para recoger el dorsal y los obsequios. No hab√≠a mucho m√°s que hacer all√≠, as√≠ que me dirig√≠ al metro para ir a la zona del hotel a comer algo y luego descansar un poco, echar una siesta y luego dar otro peque√Īo paseo por la tarde antes de ir a cenar, que me llev√≥ a la zona portuaria d√≥nde est√° el Museum Aan de Stroom y d√≥nde estaba situado el km 42 del Marat√≥n.



Photocall :) 


Amberes desde Linkeroever 


Museum Aan de Stroom 


El Domingo, tal y como estaba previsto amaneci√≥ con frio, unos 6¬ļC y lluvia, bastante intensa justo al salir del metro en la zona de Linkerover. Menos mal que la carpa era grande y nos pod√≠amos cobijar ah√≠ dentro. Hab√≠an instalado otra en medio del parque por si no cab√≠amos todos en la principal. Despu√©s de dejar la bolsa en el cami√≥n que la llevar√≠a a la zona de meta, volv√≠a a la carpa en donde estuve charlando un rato con Bjorn, un chico belga que ten√≠a casi la misma marca de Marat√≥n que yo, y con otro corredor belga que me cont√≥ un poco sobre la situaci√≥n del pa√≠s mientras esper√°bamos la hora de la salida.


Listo para una nueva aventura 


Unos minutos antes salimos y afortunadamente hab√≠a dejado de llover. El camino a los cajones era un poco m√°s largo de lo que me esperaba, pero todo estaba muy bien organizado. Cuando entro, veo a una pareja que iba delante m√≠a con un c√°mara y t√©cnico de sonido grab√°ndolos todo el tiempo. Evidentemente era alguien famoso que yo no conoc√≠a para nada, pero que los otros corredores se paraban a hacerse fotos con el hombre. Al volver del Marat√≥n indagu√© un poco y resulta que era Bart de Wever l√≠der del partido independentista flamenco NVA y 'amigo' de Puigdemont. Durante el recorrido del marat√≥n hab√≠a varios puntos de animaci√≥n de seguidores del partido que le esperaban para animarle. 

Poco despu√©s de las nueve escuchamos la cuenta atr√°s y nos pusimos en marcha. La salida fue bastante fluida, pero al cabo de 500 metros se estrechaba bastante y se produjo un peque√Īo embudo, nada grave. Tampoco me importaba mucho porque el objetivo era terminar as√≠ que no ten√≠a excesiva prisa. 

Llevaba poco m√°s de kil√≥metro y medio de carrera y de repente empiezo a sentir el pinchazo en la pierna izquierda. Se me viene el mundo encima. Sigo y cada vez me iba a m√°s. Empieza a pasarse por mi cabeza la idea de que al cruzar el t√ļnel y al pasar cerca de la meta, tendr√≠a que abandonar y mi reto se iba al traste. No s√≥lo eso, sino que tendr√≠a que volver a Amberes para completar el proyecto ol√≠mpico. 

Intenté apartar esos pensamientos negativos y seguir corriendo. Los cambié por otros más positivos como que en Barcelona también fui mal desde el km 1 y pude terminar. Así que seguí corriendo y el pinchazo parecía que se había estabilizado.



Primeros kilometros 


Pasamos el largu√≠simo t√ļnel de kil√≥metro y medio por debajo del r√≠o y llegamos a la zona mar√≠tima de Amberes por donde transcurrir√≠an los siguientes 4 kil√≥metros en l√≠nea completamente recta y plana. Mi velocidad de crucero era de 5'45" (oficial), lo que proyectaba un tiempo final un poquito por encima de las 4h. Lo firmaba en aquel instante porque cada pisada con la pierna izquierda era un pinchacito y no daba un duro (de los de antes) por terminar.


Tunel Km 3 


El primer parcial de 5K seg√ļn mi Garmin era de 27'57" a 5'35". 'Deu n'hi do' que dicen los catalanes, o sea, ni tan mal... En el km 6 un tr√≠o de cantante, saxo y trompeta cantan 'When the Saints (celts) go marching in' una de las canciones que solemos cantar en las previas del Celta y me vengo arriba a pesar del dolor que no desaparec√≠a. Poco despu√©s un chico se vuelve loco cuando ve la camiseta del Celta y me cocha la mano d√°ndome muchos √°nimos. 

El segundo parcial lo paso en 27'50" a 5'34" pr√°cticamente igual que el primero. Aqu√≠ ya me tomo el primer gel. En este marat√≥n, aparte de estrenar un cintur√≥n de geles muy c√≥modo, hab√≠a decidido cambiar los avituallamientos y tomar 6 en lugar de 4. Uno cada 5K a partir del km 10 hasta el 35. Eso supondr√≠a tomar el primero a la hora de carrera y luego m√°s o menos uno cada media hora. No me fue mal del todo. 

La carrera se alejaba mucho del centro de Amberes y se volv√≠a un poco mon√≥tona, pasando por algunos barrios en los que s√≠ encontr√°bamos ambiente y animaci√≥n, ya que la viv√≠an como una fiesta, con los ni√Īos animando y grupos locales tocando. 

El km 15 lo paso en 28'15" manteniendo prácticamente el mismo ritmo que en los parciales anteriores, pero con 20 segundos perdidos de una parada para 'fer un riuet' y siguiendo bastante preocupado por el gemelo izquierdo que no me paraba de doler en cada zancada. Tenía cerca el medio maratón y a malas, pues andando y corriendo la segunda parte, lo podría terminar en unas 4 horas y media o 5. No importaba con tal de llegar.


El √ļnico momento de claridad de todo el Marat√≥n 


El cuarto parcial lo clavo con 28'12" s√≥lo 3 segundos menos que el anterior y paso el medio marat√≥n en 2h01m18s lo cual me llevaba a pensar que no bajar√≠a de las 4h15m ni de broma teniendo en cuenta que las segundas partes de los maratones me suelen costar bastante. 

As√≠ que con este pensamiento sigo corriendo y en el km 22 me surge una gran duda. ¿Adelanto a ese corredor que lleva el dorsal en la espalda que pone NIKKITA? ¿Y si es un agente del Servicio Secreto Ruso y me pega un tiro? Ya veis las tonter√≠as que piensa uno mientras va corriendo... jajajaja 

El caso es que yo sigo a lo m√≠o y el siguiente parcial lo paso en 28'03" continuando con esa regularidad que llev√© casi toda la carrera. Hab√≠amos cruzado un parque bastante bonito y nos acerc√°bamos al famoso muro. Por momentos lloviznaba y por momentos ve√≠amos alg√ļn rayo de sol. Eso s√≠, con fr√≠o casi todo el rato. De hecho corr√≠ con la t√©rmica por debajo igual que en Tokyo el a√Īo pasado.


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Y un poco antes del km 30 se produjo un hecho del que me di cuenta al llegar a casa y poner los datos en mi hoja de c√°lculo. Justamente en el km 29.515 se cumpl√≠an mis primeros 1000K en Maratones. No est√° mal. A ver si llego a los 2000K, aunque para eso debo correr otros 24!!! 

El sexto parcial, el del km 30 lo paso en 27'38". El m√°s r√°pido de toda la carrera. Debi√≥ ser por Nikkita :) La verdad es que lejos de sufrir el muro, me hab√≠a venido arriba e incluso me parec√≠a que el gemelo me dol√≠a menos. As√≠ que con esa mentalidad positiva, acelero un poco a ver hasta d√≥nde me dejaba el gemelo y del km 30 al 35 empiezo a adelantar a un mont√≥n de corredores. Por mi cabeza pasa terminar por primera vez en split negativo (correr la segunda mitad m√°s r√°pida que la primera) a la vez que empieza a llover a c√°ntaros. Ese parcial lo paso en 27'45" un poco m√°s lento que el anterior, pero con buenas sensaciones. 

Y como el Marat√≥n es muy pu√Īetero, todas esas buenas sensaciones se vinieron abajo en el km 37. Baj√≥n importante y el dep√≥sito de gasolina pr√°cticamente a cero. M√°s o menos igual que en Viena, aunque en esta ocasi√≥n en lugar de caminar, segu√≠ corriendo a menor ritmo. Aprovecho para beber tranquilamente en un par de avituallamientos y llego al km 40 que paso en 30'32". La ilusi√≥n de bajar de las 4h se hab√≠a diluido y ahora ya s√≥lo pensaba en terminar cuanto antes y no irme mucho por encima.


Km 41 


La zona de los dos √ļltimos kil√≥metros ya la conoc√≠a porque era en la que hab√≠a estado la tarde anterior as√≠ que una vez pasado el cartel del km 42, acelero volviendo a adelantar a unos cuantos corredores, para entrar en la plaza Grote Markt d√≥nde un estrecho pasillo formado por vallas y mucha gente nos dejaba a 50 metros de la meta que cruzo en 4h03m39s, seis minutos menos que en Viena y 24 menos que en Barcelona. El gemelo aguant√≥ como un campe√≥n y me pude colgar mi medalla #24 y la cuarta de este loco reto.


Besito para mis amores ❤️


La #24 con su mordisco





Tras recoger la bolsa con la ropa y cambiarme, paseito hasta el hotel para ducharme, descansar un poco y luego hacer mi ya cl√°sica visita al Hard Rock para levantar un brindis por todos vosotros que est√°is ah√≠ pendientes de mis andanzas. 

Al d√≠a siguiente tocaba regreso, pero antes me dio tiempo a darme un buen paseo por Bruselas visitando los lugares y monumentos m√°s emblem√°ticos como el Manneken Pis, la Gran-Place, Mont des Arts, el Parlamento Europeo, la Comisi√≥n Europea, Parque del Cincuentenario y la Iglesia de Nuestra Se√Īora de Sabl√≥n. Un buen recorrido que me llev√≥ unas cuantas horas y que realmente disfrut√© mucho y me sirvi√≥ para soltar un poco las piernas, algo que siempre hago al d√≠a siguiente de los maratones.


   

Grand Place 



Mount des Arts 



Parlamento Europeo 


Parque Cinquentenaio 


Comision Europea 


Grand Place 


Ahora toca descansar, recuperar un poco y empezar a pensar en la siguiente parada del reto: Helsinki el 18 de Mayo. Es decir, que me quedan dos semanas y media para volver a ponerme en la linea de salida. La duda es si el gemelo se recuperar√° y me permitir√° entrenar un poco, o si tendr√© que ir de nuevo sin pr√°cticamente entrenar. Os lo cuento a finales de Mayo. 


Mientras tanto, podéis disfrutar de las fotos del viaje en FOTOS AMBERES, de las del maratón en FOTOS MARATON y de las estadísticas en GARMIN CONNECT



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NO RETREAT NO SURRENDER 


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